Drake Francis Sir

Drake Francis Sir
Navigatore inglese nato nel 1541 a Crowndale, morto a bordo della sua nave a Portobello nel 1595. (Alcune fonti citano 1596). S’imbarco da giovanissimo e divenne preso famoso nella guerra di corsa contro gli Spagnoli. Tra il 1577 e il 1580 fu il primo a compiere il viaggio intorno al mondo in nome dell’Inghilterra. Partì a bordo del Golden Hind con 5 navi e 160 uomini verso l’America Meridionale, passò lo stretto di Magellano (1578), scoprì la Terra del Fuoco. Quindi risalì le coste del Cile e del Perú. Dopo aver battezzato la terra di Nuova Albione, si diresse verso le Molucche (1579) e Giava, per il Capo di Buona Speranza, fu di ritorno a Plymouth (1580). La Regina Elisabetta lo nominò cavaliere , poi ammiraglio. Nel 1586 combatté ancora gli Spagnoli nei Caraibi, in Florida, in Virginia e nel 1587 attaccò una squadra spagnola nel porto di Cádice. Nel 1588 Drake contribuì grandemente alla vittoria inglese sulla Invencible Armada. Nel 1596 partì per le Indie Occidentali, ma, colpito da una violenta febbre, trovò la morte sulle coste del Panama, lungo il braccio di mare che separa l’estremità Sud dell’America Meridionale dalla Terra del Fuoco e mette in comunicazione l’Oceano Atlantico con l’Oceano Pacifico. L’Istmo lungo ca. 600 km e largo da 3 a 30 km. si snodava tra isole e insenature e fu scoperto nel 1520 da Ferdinando Magellano e rappresentò un’importantissima via di comunicazione, prima della costruzione del Canale di Panama .