Bougainville Louis Antoine

Bougainville Louis AntoineNavigatore francese, nato a Parigi nel 1729, ivi morto nel 1811.

Dopo aver studiato legge e scienze esatte si dedicò alla carriera delle armi e si coprì di gloria in Canada e sulle rive del Reno. Passato poi alla Marina e promosso capitano di vascello, ebbe l’incarico di fondare una colonia nelle isole Falkland, ma le rimostranze della Spagna mandarono a monte l’impresa. Il 14 novembre 1767 iniziò da Montevideo un viaggio di esplorazione scientifica nell’Oceano Pacifico con le due navi Boudeuse e Étoile. Fece importanti scoperte negli arcipelaghi di Samoa, Nuove Ebridi e Luisiade e i rilievi compiuti vennero poi provati esattissimi. Scoprì una delle isole Salomone che porta oggi il suo nome. Nel 1790 abbandonò la vita militare e si dedicò ai prediletti studi scientifici. Napoleone lo nominò Conte.